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Moresnet: le viaduc de la vallée de la Gueule

Description

Non loin de Moresnet, l’impressionnant viaduc de la vallée de la Gueule, d’une longueur de 1.107 mètres et d’une hauteur de 52 mètres, enjambe la vallée. Il fut tout un temps le pont de chemin de fer le plus long du réseau ferroviaire belge. Le viaduc fait partie de la jonction entre le bassin de la Ruhr en Allemagne et le port d‘Anvers. Il fut construit au cours de la Première Guerre mondiale pendant l’occupation sur l’initiative des autorités militaires allemandes. 14.000 travailleurs et prisonniers de guerre furent mis au travail pour réaliser la construction. Bon nombre d’entre eux ne survécurent pas à ces travaux éprouvants et dangereux. Le gros œuvre fut achevé en à peine sept mois. En 1940, pendant la Deuxième Guerre mondiale, le viaduc fut détruit par des soldats belges afin de freiner la progression des troupes allemandes. Une nouvelle fois sous occupation allemande, le viaduc fut réparé, puis à nouveau détruit en 1944, cette fois par des soldats allemands afin d’entraver la progression des troupes alliées. Vers la fin du 20e siècle, près de 70% du trafic de marchandises entre le port d’Anvers et l’Allemagne s’effectuaient par le viaduc. De nos jours, 80 à 100 trains de marchandises empruntent le viaduc quotidiennement, généralement de nuit.

Galerie

Coordonnées

Moresnet: le viaduc de la vallée de la Gueule
Bambusch 6
4850 Plombières