Sport, natuur en duurzaamheid hand in hand bij de triatlon van de Oostkantons

Gepubliceerd op 02.05.2019

Toeristisch agentschap

Wie had bij de eerste Eupen-Triatlon in 1984 durven te denken dat het evenement 35 jaar later nog altijd zou plaatsvinden ... en met groot succes! Toch is het zo: van 3 tot 4 augustus 2019 is het de beurt aan de 35e editie en er staan een paar veranderingen op het programma!

Voor de 1e jaargang van de triatlon in 1984 verschenen er in het Wetzlarbad-zwembad in Eupen 117 atleten aan de start. Voor de 35e jaargang in 2019 worden er in de hoofdstad van Oost-België zo'n 1200 atleten verwacht. Maar niet alleen het aantal deelnemers zegt iets over het succes. Het sportevenement heeft intussen naam gemaakt ver buiten de stadsgrenzen en trekt deelnemers aan uit heel de Benelux, Noord-Frankrijk en de Duitse deelstaten Rijnland-Palts en Noordrijn-Westfalen. Veel sporters maken de verre verplaatsing, omdat ze naast de perfecte organisatie ook de unieke combinatie van sport en natuur weten te waarderen. Zeker sinds de triatlon in 1999 werd verlegd naar de Vesderstuwdam, is deze combinatie een extra troef van het gebeuren.  

Nieuwe naam, nieuw concept

Dit jaar begint er een nieuw tijdperk voor de populaire triatlon. Omdat het evenement is uitgegroeid tot een internationale sportmanifestatie, hebben de organisatoren besloten de naam te veranderen in "Ostbelgien-Triatlon". Er worden voortaan wedstrijden georganiseerd in vier afstanden in plaats van twee: Middenafstand, Olympische Afstand, Sprintafstand en Mixed Team Relay (regelmatigheidscriterium BENELUX CUP). De middenafstand volgt nu een volledig nieuw traject! Na het zwemmen in het stuwmeer wordt er gefietst in het natuurpark Hoge Venen. Daarna maken de atleten een afdaling op perfect asfalt richting Eupen, om van daaruit na een fikse klim de bovenzijde van de stuwdam te bereiken. Om te eindigen lopen ze rondjes langs de oevers van het stuwmeer tot aan de houtvesterswoning en terug.

Een van de eerste CO2-neutrale triatlons ter wereld

Vanaf dit jaar lopen de thema's milieubescherming en duurzaamheid als een rode draad door alle aspecten van het gebeuren. "Onze visie voor de lange termijn is een voor 100 procent CO2-neutrale triatlon te worden", verraadt Olivier Henz van het organisatieteam. Daarmee zou de Ostbelgien Triatlon wereldwijd een voortrekkersrol spelen. Op dit moment bespreken de organisatoren verschillende scenario's. Een eerste punt dat ze willen aanpakken, is de reis naar de locatie. In de toekomst willen ze de deelnemers alternatieven bieden voor het individueel vervoer. "Uit onze studies is immers gebleken dat alleen al de heen- en terugreis van alle deelnemers vorig jaar verantwoordelijk was voor 170.000 autokilometers, met de daarbij horende CO2-uitstoot", merkt Henz op. Dat zet aan tot nadenken!

Van fietsbewaking tot houten beker

In samenwerking met SOS-Hilfe Eupen zal er een bewaakte fietsenstalling georganiseerd worden waar bezoekers hun fiets eenvoudig veilig kunnen achterlaten terwijl ze het evenement bijwonen. Verder zouden de gebruikelijke plastic prijsbekers al snel tot het verleden moeten behoren. Samen met Eupens kunstenaar en designer Kaspar Hamacher wordt momenteel gewerkt aan een artistiek houten alternatief. Ook voor het afvalprobleem zoeken de organisatoren oplossingen. De plastic drinkbekertjes die uitgedeeld worden tijdens de wedstrijd, zouden al snel plaats moeten maken voor recyclebare alternatieven. "We hebben heel veel ideeën en hopen bepaalde zaken al dit jaar te kunnen verwezenlijken", aldus Henz.


Meer informatie over het concept en de registratie vindt u onder  www.ostbelgientriathlon.be of www.ostbelgieninfo.be


Voor meer informatie:

Joëlle-Anna Janssen
Communicatiemedewerker locatiemarketing

087 876 747,